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びわ湖かがやきカンパニーvol.63 2016年9月 オーパル オプテックス株式会社

びわ湖かがやきカンパニーvol.63 2016年9月

オーパル オプテックス株式会社
琵琶湖畔でウォータースポーツ体験事業を展開するオーパルオプテックス株式会社。手ぶらで気軽にウォータースポーツを楽しめる施設として、県内外から多くの利用客が訪れています。代表取締役の山脇 秀錬さん(滋賀県中小企業家同友会会員 大津支部所属)にお話をうかがいました。(取材/7月12日)

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琵琶湖畔で親水性のある事業を
 ウォータースポーツ事業参入のきっかけとは。

山脇 オーパル オプテックスは、26年前、親会社であるオプテックス株式会社が社員の福利厚生の一環として設立しました。オプテックスの社長は学生時代にボート部に所属していたこともあり、社員だけでなく多くの人たちにヨット、カヌー、モーターボートなどのウォータースポーツを通じて琵琶湖の水に親しんでもらいたいとの思いから、一般にも開かれた会員制(個人・法人)のスポーツクラブとしてスタートしました。
 私はオプテックスで営業をしていましたが、ウォータースポーツに興味があり、オーパルオプテックス設立当初に異動を希望し、現在に至っています。

子ども向け団体客の
プログラム充実
湖上で水に触れる感動を伝える

 これまでの歩み、現在の事業の様子は。

山脇 バブルがはじけ、社会情勢が不安定になったころ、当社も会員制
のみで運営するには厳しい状況となり、体験教室やカヌースクールを始
めました。次第にグループや団体での利用が増え始め、現在では一般
の方々が滋賀観光の合間に立ち寄り、ウォーターボール、ウォーター
チューバー、ウェイクボード、カヌーなどを気軽に体験されるようにな
りました。ウォーターボールは琵琶湖レジャーの名物としてテレビなどでも取り上げられています。
 また、修学旅行や校外学習などの学校行事、スポ少などのイベントにも大変多くの利用をいただくようになりました。カヌーやドラゴンボート体験、琵琶湖のプランクトン観察やヨシ紙笛作り、外来魚釣りなど、様々な体験プログラムを用意しています。
 県外の人はもちろん、滋賀に住んでいても、琵琶湖に入る機会がない人は多いです。特に子どもたちには、湖上で五感を使って体感することで自然や琵琶湖の環境保護について改めて考えてもらえるきっかけになればと願っています。

大津から世界を目指す
子どもカヌー教室

 子ども向けのカヌー教室とは県内でも珍しいですね。

山脇 カヌー教室は今年で12年目を迎えました。当初は遊びのような雰囲気でしたが、現在は小中高の子どもたち約60名が所属し、そのうちの半数が選手コースを受講し、全国大会で1位2位の結果を出すほど真剣に取り組んでいます。指導は、オリンピックを目指しアジアでも上位の実力を持っていたスタッフが担当しています。体幹を鍛え、バランス感覚を養い、持久力をつけるなど、カヌーのトレーニングは成長期の子どもたちの運動能力を多方面から飛躍的に高めてます。本格的なカヌーのテクニックが習えると口込みで広がり、県外から通って来る生徒さんもいます。小学生でも大人が驚くほどの頑張りを見せる子どもたちもいて、大会での活躍はオプテックスの社員の皆さんも元気をもらっています。

登録スタッフの雇用確保
アウトドア専門職を目指す
若者の受け皿に

 今後の課題やビジョンを教えてください。

山脇 当社の社員は7人のみで、団体向けのイベントや水上スポーツの指導・補助は約70人のアルバイトさんたちに支えられています。カヌーやボートなどの経験者、学生、平日は主婦やシニア世代の方々もいます。ウォータースポーツは春から秋がメインになるため、冬は極端に利用がなくなります。そのため、登録してもらっているアルバイトの方々の雇用を維持できないという問題があります。空白の期間を解消するため、同じ問題を抱えるラフィティングの会社と連携し、冬でもできる自転車ツアーを企画しています。滋賀は、観光資源に恵まれていますが、
その特性を十分に活かした産業が未発達です。自然に親しみ、観光も楽しめる自転車ツアーを事業として軌道に乗せ、閑散期の業績確保と登録アルバイトの雇用確保を目指していきたいと思います。
 アルバイトの中には、スポーツやアウトドアの専門分野を学んだ優秀な学生もいますが、当社を含め彼らが正社員として就職できる受け皿が不足しています。もう少し業績を上げ、彼らがやりたい仕事に就くという夢をサポートできる企業になれたらいいですね。

オーパル オプテックス株式会社
大津市雄琴5-265-1 TEL:077-579-7111
http://www.o-pal.com/

「びわ湖かがやきカンパニー」に掲載希望の会員様は、同友会事務局までご連絡ください。
お申し込み多数の場合は、理事会等で掲載順を決めさせていただきますのでご了承ください。

滋賀県中小企業家同友会事務局
TEL 077-561-5333