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びわ湖かがやきカンパニーvol.69 2017年2月 株式会社 アットスクール

びわ湖かがやきカンパニーvol.69 2017年2月

株式会社 アットスクール
不登校や発達の課題を抱えた子どもたちが多く通う学習塾「アットスクール」(草津)。近年、これらの悩みを抱える子どもたちが増加し続けています。代表取締役の鈴木正樹さん(滋賀県中小企業家同友会会員 湖南支部所属)を訪ねました。(取材/1月26日)

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発達障害のある子どもが増加
苦悩する親子が通える場を

 アットスクールを立ち上げられたきっかけとは?

鈴木 現在、学習障害や注意欠如などを抱えている子どもたちが増え、不登校の子どもを合せると全国で約80万人といわれています。しかし、もっと細かな項目に分けると、何らかの原因があって学校生活に支障をきたしている子どもたちはこの約3倍、クラスに4〜6人はいることになります。ここ10年で5倍近く増えており、滋賀県内でも特別支援学級は満員状態です。
 「学校に行きたくない」というのは自己防衛です。つらいことがあるから引き込もる。子どもはもちろん、そんなわが子を抱えて苦しむ親の気持ちはいかばかりでしょうか。
 10数年前、身近な子どもが自殺に追い込まれた場面に出会いました。「なぜ、こんなことになるのか、何とか私にできることはないか、やるしかない」という思いでした。12年前、妻に大反対されながらも大手商社を辞め、草津駅前にアットスクールを開校しました。継続的に活動を続けるためには、NPO法人ではなく、適正利益を出しながら存続できる株式会社としてスタートを切ったのです。

「就労&自立」を目標に
幼児から高校まで一貫サポート

 アットスクールではどんな支援をしているのですか。

鈴木 学校や園の負担を考え、通常学級へ行けるくらい軽度にも関わらず、特別支援学級へ入級する子どもたちがいます。これは非常に問題視すべきことです。日本はインクルーシブ教育(すべての子どもに対して一人ひとりに合った適切な教育的支援を行う教育)が遅れており、特別支援学級を経ると就職活動等で不利な立場になることが多く、大変生きにくい社会なのです。
 勉強や運動が苦手だったり、友だちや大人たちとうまく関係を作れない子どもたち、一見普通の子どもに見えても実は何らかの障害を抱えている子どもたち。アットスクールでは、そういう子どもたちが自己肯定感を持つような教育支援をします。また学習支援だけでなく専門家を入れて、人間関係の築き方まで指導し、将来的にきちんと就労し、自立できる力を身につけさせてあげることが使命だと考えています。
 彼らの多くは、ケアの仕方次第で十分に就労できる人材であり、納税者となって社会に貢献できる人材です。オールマイティは難しくても、一人ひとりの得意なことや個性を活かした分野、たとえば一つの事を極めるような職人のような仕事では健常者以上の能力を発揮する可能性があります。職人の担い手が不足している業界も多く、貴重な労働力として登用してもらうことで、企業と労働者双方の良い関係を築ける道を開きたいですね。
 アットスクールを立ち上げた当初に関わった子どもたちがそろそろ成人を迎え、社会に出ようとしています。彼らが自立し、就労できる受け皿となる企業がたくさん生まれるように、彼らにどう接すれば能力を発揮し、生産性を上げることができるのかについても助言できる、企業の相談役も担うことができればと思っています。中小企業家同友会の加盟企業にも、ぜひ広く呼び掛けていきたいと思います。

フランチャイズ校の立ち上げ
個性を活かせる社会を

 新たにフランチャイズ教室が立ち上がるとのこと、活動が広がりをみせていますね。

鈴木 増え続ける不登校や発達障害の子どもたち、彼らを取り巻く問題は今もこれからの日本社会において大きな課題だと思います。人よりこだわりが強かったり、コミュニケーションが苦手だったり、計算は得意だけど漢字や文章理解が難しいなど、得手不得手は人それぞれです。十人十色、一人ひとりの個性を大切にできる社会になるには、同じ志をもって活動してくれる人や企業が増えていくことが必要です。
 塾の運営に加え、全国への講演活動、放課後デイサービスや保育所訪問事業なども並行し、サポートの輪を広げています。私たちの取り組みは県内外で反響があり、現在の草津校・大阪校に加え、今春には南彦根と東住吉に新たにフランチャイズ教室が誕生します。
 12年前に一人で立ち上げた会社は、社員13名、パート・アルバイト8
0名を抱えるまでになりました。企業として存続するためにも収益を上げながら、一人でも多くの悩める子どもやその親御さんたちを支えていきたいと思っています。

株式会社 アットスクール
草津市大路1丁目18-28
TEL 077-565-7337
https://www.at-school.jp/

「びわ湖かがやきカンパニー」に掲載希望の会員様は、同友会事務局までご連絡ください。
お申し込み多数の場合は、理事会等で掲載順を決めさせていただきますのでご了承ください。

滋賀県中小企業家同友会事務局
TEL 077-561-5333